18.09.2007

ZONARE Medical Systems GmbH

Innovation im medizinischen Ultraschall

Innovation im medizinischen Ultraschall.
Zonare stellt z.one mit neuer Ultraschall-Bildgebungstechnologie
Zone Sonography vor

Erlangen, August 2007 – Dem Ultraschallspezialisten Zonare Medical Systems mit Hauptsitz in Mountain View, Kalifornien, und deutscher Niederlassung in Erlangen ist es mit der Entwicklung und Umsetzung der neuen Ultraschall-Bildgebungs- technologie Zone Sonography gelungen, das bisher übliche Abtast- und Signalverarbeitungsverfahren völlig neu zu definieren. Für die Nutzung und den Einsatz der Ultraschalltechnologie eröffnet dieses Verfahren somit eine völlig neue Perspektive, da neuartige, komplexe Signal- und Bildanalyseverfahren möglich werden.

Im Gegensatz zu herkömmlichen Ultraschallverfahren wird das Bild etwa zehn Mal schneller aufgebaut. Dies wird erreicht, indem jeweils nicht wie bisher nur einzelne Linien, sondern ganze Zonen abgetastet und deren Daten gespeichert werden. Zudem ist die Signalverarbeitung nicht mehr wie bisher von der Schallge-schwindigkeit, sondern lediglich von der Prozessorgeschwindigkeit abhängig. Und dank eines neu entwickelten Chips, der erstmalig die Rohdaten einer ganzen Zone speichern kann, besteht die Möglichkeit, nicht zufrieden stellende Bilder retrospektiv quasi nach zu untersuchen und zu optimieren.


HYBRIDES SYSTEM MACHT NEUE TECHNOLOGIE PRAXISTAUGLICH
Mit z.one hat das Unternehmen ein konvertierbares Ultraschallsystem entwickelt, das die neue Technologie für den praktischen Einsatz zugänglich macht. Es liefert nicht nur sehr hohe Bildqualität und bietet vielfältige Funktionalitäten im Bereich der inneren Medizin, Geburtshilfe, Gynäkologie, sowie vaskulärer und anderer Ultraschall-Anwendungen, sondern vereint gleichzeitig die Vorteile von tragbarem und stationärem High-End-Ultraschall.

„Das z.one-System ist ein voll funktionsfähiges hybrides Ultraschallsystem, das von einem stationären High-End-System zu einem Premium-Kompakt-Gerät konvertiert werden kann und eine ausgezeichnete Bildqualität und Funktionalität bietet. Es erfüllt damit die aktuellen Anforderungen des Markts an Vielseitigkeit und Leistungsfähigkeit, um Patienten zu diagnostizieren, insbesondere sehr kranke Patienten, die nicht transportiert werden sollten, nur um eine Ultraschallunter- suchung durchzuführen,“ erläutert Cornel Schoelgens, verantwortlich für die Aktivitäten von Zonare in Europa.


ZONE SONOGRAPHY
Die neue Technologie Zone Sonography ist weit mehr als nur eine Verbesserung oder Weiterentwicklung der vorhandenen Ultraschalltechnologie. Mit ihr wurde vielmehr ein völlig neuer Ansatz für die Echodatenerfassung und Bildgebung umgesetzt. Sämtliche konventionellen Ultraschallsysteme erfassen und verarbeiten Echodaten Zeile für Zeile und sind daher beschränkt durch die Zeit, die der Schall zur Ausbreitung im Körper des Patienten benötigt. Nach jedem Puls, der mit Schallgeschwindigkeit durch das Gewebe und wieder zur Sonde zurückläuft, muss dessen Rückkunft zum Gerät abgewartet werden, bevor ein neuer Puls ausgesendet werden kann. Die Aussendung der einzelnen Pulse geschieht mittels eines so genannten Beamformers, also eines speziell programmierten Prozessors, der sowohl kosten- als auch Hardware-intensiv ist und hohe Energiezufuhr und Programmieraufwand erfordert.

Zone Sonography dagegen erfasst größere Datenmengen sehr schnell in einer relativ klei-nen Zahl größerer „Zonen” unter Verzicht auf einen Beamformer. Diese Zonen enthalten jeweils ein Datenvolumen, das vielen Zeilen in einem konventionellen System entspricht und verarbeiten die Daten mit genau der Geschwindigkeit des Prozessors, also etwa in einem Zehntel der Zeit, die andere Systeme benötigen.

Da die Erfassung der Daten deutlich schneller erfolgt, bleibt mehr Zeit für unterschiedliche Verarbeitungsfunktionen, während gleichzeitig sehr hohe Bildqualität gegeben ist. Da das Konzept fast komplett auf Software basiert, sind Systeme mit Zone Sonography deutlich kleiner, leichter und kostengünstiger als herkömmliche Systeme, die vergleichbare Bildqualität bieten, und liefern dabei Leistung und Flexibilität, die weit über der jeder anderen Ultraschalltechnologie liegt.

Zone Sonography nutzt die aktuelle Prozessorleistung optimal aus und wurde so konzipiert, dass auch zukünftige Weiterentwicklungen der Prozessorleistung in das System integriert werden können. Über Softwareaktualisierungen, die online heruntergeladen werden können, ist gewährleistet, dass das System immer auf dem neuesten Stand ist. Da man laut Moore’s Law davon ausgeht, dass sich die Prozessorleistung nahezu alle achtzehn Monate verdoppeln wird, bedeutet dies im Vergleich zu Hardware-basierten Systemen unmittelbar Verbesserungen der Leistungsfähigkeit des Geräts.

Weiterhin wichtig ist, dass bei konventionellen Systemen durch das Zusammenfügen der Daten aller Kanäle im Schallkopf die Originaldaten verloren gehen und nicht mehr zur Verfügung stehen. Das z.one-System sammelt dagegen die originalen Daten der Kanäle und speichert diese in einem speziellen Speicher. Diese Original-Rohdaten werden dann genutzt, um das Bild zu erzeugen und stehen auch später noch zur Verfügung.