Kaffee trinken hilft bei Leberschaden

Foto: Kaffeetasse

Kaffee galt lange Zeit als
ausschließlich gesundheitsschädlich;
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Verschiedene empirische Studien konnten in den vergangenen Jahren zeigen, dass bei chronisch Leberkranken, die regelmäßig Kaffee tranken, der Leberumbau einen vergleichsweise milderen Verlauf nahm. Wissenschaftler haben nun die molekularbiologischen Ursachen untersucht.

Sie fanden, dass das Koffein im Kaffee den Cyclo-AMP-Anteil in der Leberzelle erhöht. Dieser Botenstoff wiederum hemmt den Bindegewebs-
Wachstumsfaktor CTGF (Connective Tissue Growth Factor), der den Umbau gesunder Leberzellen in funktionsloses Bindegewebe verantwortet.

In der Leber wird CTGF vor allem von den Hepatozyten produziert. Dieser Zelltyp macht etwa 80 Prozent des gesunden Lebervolumens aus. Um ihre wissenschaftlichen Überlegungen zu bestätigen, entnahmen die Forscher daher Hepatozyten aus Lebern von gesunden Ratten und stimulierten diese in Kultur mit Coffein. Das Ergebnis des Experiments bestätigte die Vermutung: Die Hepatozyten produzierten unter Coffein deutlich weniger CTGF.

"Coffein wird fast ausschließlich in der Leber abgebaut", berichtet Doktor Olaf Gressner vom Universitätsklinikum Aachen, "dadurch bewirkt es eine Anreicherung des Cyclo-AMP exakt dort, wo es benötigt wird, um den Umbauprozess der Leber, die so genannte Fibrose, zu verlangsamen." Heilen könne man die Erkrankung durch bloßes Kaffee trinken nicht, betont der Mediziner, aber: "Mit zwei Tassen Kaffee täglich lässt sich der Krankheitsverlauf zumindest verzögern." Auch könne er sich langfristig die Möglichkeit einer Behandlung mit höher dosierten, koffeinhaltigen Medikamenten vorstellen.

Fibrosen führen zu einer krankhaften Vermehrung des Bindegewebes in bestimmten Organen. Dabei verhärtet sich das Gewebe des betroffenen Organs. Die narbigen Veränderungen können die Organfunktionen beeinträchtigen. Bei einer Leberfibrose wird das Leberparenchym, der schadstoffabbauende Bereich des Organs, langfristig zerstört.

MEDICA.de; Quelle: Rheinisch-Westfälische Technische Hochschule Aachen