Meeresforschung hilft Medizin

Foto: Gesundes und poröses (r.) Knochengewebe

Bei Osteoporose wird das Knochen-
gewebe brüchig (rechts); © Osteo-
porosezentrum Frankfurt-Niederrad

Osteoporose, das Brüchigwerden von Knochen durch zunehmende Demineralisation, ist eine bekannte Alterskrankheit. Bei frühzeitiger Erkennung und Therapie sind gute Behandlungserfolge möglich. Häufig ist gerade aber die Früherkennung dieser Krankheit ein Problem, da hierfür aufwändige Untersuchungen der Knochen notwendig sind. Kieler Meeresforscher am Leibniz-Institut für Meereswissenschaften (IFM-GEOMAR) sind quasi nebenbei auf eine neue Methode gestoßen, die eine Früherkennung wesentlich vereinfachen könnte.

Ausgangspunkt sind Isotopenmessungen verschiedener Elemente, wie sie am IFM-GEOMAR zur Rekonstruktion der Geschichte der Ozeane mit aufwändigen Verfahren durchgeführt werden. Dabei werden Proben aus den Sedimenten der Ozeane mittels hochpräziser Messungen in sogenannten Massenspektrometern analysiert. "Das Verhältnis verschiedener stabiler Metallisotope ist für uns ein wichtiger Indikator für Klimaparameter wie zum Beispiel die Temperatur", erläutert der Projektleiter Professor Anton Eisenhauer vom IFM-GEOMAR.

Unter anderem wird dabei auch Calcium untersucht, ein für die Knochenstabilität entscheidender Stoff. Hier treffen sich nun Meeresforscher und Mediziner. "Wir können die Isotopenverhältnisse des Calciums hochpräzise messen", so Eisenhauer. "Die Mediziner sagen uns, dass solche Verhältnisse Rückschlüsse auf Störungen des menschlichen Calciumkreislaufes beispielsweise verursacht durch Störung der Nierenfunktion oder durch die Demineralisation der Knochen zulassen."

Vereinfacht ließe sich sagen, dass das Ausscheiden "schwerer" Calcium-Isotope auf einen Mangelzustand hinweist, das Ausscheiden "leichter" Calcium-Isotope auf einen Wachstumsprozess. Hierfür müsste lediglich der menschliche Urin auf diese Parameter hin untersucht werden, ohne dass ein körperlicher Eingriff (Knochen/Blut) erfolgen muss. Erste Pilotversuche sind vielversprechend abgelaufen. Nun müssten diese in einer groß angelegten klinischen Studie fortgesetzt werden.

MEDICA.de; Quelle: Leibniz-Institut für Meereswissenschaften